Updates zum beleidigten Segment von Webb - MEDIA INAF

Updates zum beleidigten Segment von Webb – MEDIA INAF

Credits: Nasa (grafische Überarbeitung durch Media Inaf)

Zwischen dem 23. und 25. Mai wurde eines der Hauptspiegelsegmente des James-Webb-Weltraumteleskops von einem kleinen Meteoriten getroffen. In Wahrheit ist an dieser Nachricht nichts Ungewöhnliches: Webbs Spiegel wurde entwickelt, um dem Bombardement der Umwelt durch Mikrometeoriten in seiner Umlaufbahn um das Sonne-Erde-System am Lagrange-Punkt L2 zu widerstehen, wo mit extremen Geschwindigkeiten fliegende Staubpartikel an der Tagesordnung sind des Tages. Während des Baus des Teleskops haben die Ingenieure daher diese Art von Ereignissen vorhergesagt, indem sie sie während des Entwurfs simulierten und eine Reihe realer Stöße auf die Spiegelproben ausübten, um eine klarere Vorstellung davon zu bekommen, wie sie für den Betrieb befestigt werden können Orbit. Die Auswirkungen, die vor einigen Tagen auftraten – die ersten, die von Webbs Ingenieuren und Wissenschaftlern entdeckt wurden – waren jedoch größer als von den Modellen vorhergesagt und übertrafen das, was vor Ort getestet wurde.

„Das James Webb ist ein Teleskop mit einem aktiven Hauptspiegel, der in der richtigen Form gehalten werden muss, indem regelmäßig bestimmte Daten erfasst und die Form des Spiegels bei Bedarf korrigiert werden. Es sind diese Daten, die die Auswirkungen durch optische Messungen aufgedeckt haben “, erklärt a Medien Inaf Massimo StiavelliWissenschaftler am Space Telescope Science Institute in Baltimore emission kopf von Webb. „Der Mikrometeorit hat einen kleinen Bereich eines der 18 Segmente beschädigt. Es wäre schwierig, dies anhand einer einfachen Analyse von Daten zu erkennen, die für ein normales Beobachtungsprogramm genommen wurden. Wenn wir nicht alle paar Tage genaue Messungen der Form des Spiegels vorgenommen hätten, hätten wir es wahrscheinlich nicht bemerkt ».

Der Einschlag von Mikrometeoriten ist nicht das einzige Risiko, dem Webb in der Weltraumumgebung ausgesetzt ist: Ultraviolettes Licht und geladene Teilchen von der Sonne, kosmische Strahlung aus exotischen Quellen in der Galaxie und die gelegentliche Explosion von Mikrometeoriten im Sonnensystem sind alles mögliche Eventualitäten wurden in der Entwurfs- und Bauphase des Weltraumobservatoriums berücksichtigt. Und als Gegenmaßnahme wurde jede Komponente des Teleskops mit einem gewissen Betriebsspielraum gebaut. Um den Spiegel ausgerichtet und in der bestmöglichen Form zu halten, werden alle zwei Tage einige spezielle Messungen durchgeführt, dank derer auch der Aufprall erkannt wurde (mit einer Unsicherheit von tatsächlich zwei Tagen). Nicht nur das, die Fähigkeit von Webb, die Positionen der Spiegel zu erkennen und anzupassen, ermöglicht es Ihnen auch, das Ergebnis des Aufpralls teilweise zu korrigieren. Durch Anpassen der Position des betroffenen Segments können Ingenieure einen Teil der Verzerrung rückgängig machen. Dies minimiert die Auswirkungen von Stößen. Bei dem Segmenttreffer vor wenigen Tagen (C3, sichtbar in der Abbildung oben) haben die Ingenieure bereits eine erste Anpassung vorgenommen, weitere geplante Spiegelanpassungen werden diese Korrektur weiter verfeinern. Obwohl das Ausmaß des Ereignisses größer als erwartet und unvorhersehbar war – da es nicht während eines Meteoritenschauers passierte – funktioniert der Spiegel jedoch gut. Es bleibt die Frage, ob und wie häufig weitere Ereignisse der gleichen Art auftreten werden.

„Darauf werden wir uns jetzt konzentrieren“, sagt Stiavelli. „Diese Auswirkungen sind etwas größer als wir erwartet haben, und deshalb wollen wir den Ursprung besser verstehen und die Modelle gegebenenfalls aktualisieren. Wichtig ist, dass das Teleskop immer noch besser ist als vor dem Start erwartet und wir alle auf die ersten Bilder (die Early Release Observations) warten, die am 12. Juli veröffentlicht werden ».


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