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Abschied von Gianni Clerici, dem großen „Schreiber“ des Tennissports

Ein Stift von ‚White Gestures‘. Als Schriftsteller für Sport und Journalismus, wie Calvino es nannte, beschrieb Gianni Clerici Tennis eher mit einer guten Portion Stil als wie er es als Junge gespielt hatte. Aber mit der gleichen Raffinesse wie damals, als man nur mit weißem Shirt und Shorts auf den Platz ging.

Der Tod erreichte ihn im Alter von 91 Jahren, er, der sich „Schreiber“ nannte und bei jedem Treffen Epos gab, mit Stimme und zusammen mit Rino Tommasi im Fernsehen, vor allem aber in den Spalten der Zeitungen, von der Gazzetta dello Sport bis Republik . Geschichten statt Chroniken, bei denen das Ergebnis ein Detail war. Analogien, Neologismen (‚bimane‘ für Borg, ’scharf‘ für sein Tennis), gelehrte Bezüge, Charaktere und Exkurse in einer Kurzgeschichte, die oft einer Art ‚Goldberg-Variante‘ des Journalismus glich: geheimnisvoll und harmonisch, schwer zu reproduzieren. Nicht umsonst definierte er Tennis als „eine Kunstform“ und fügte durch Subtraktion „wenn auch eine kleine Kunst“ hinzu.

Er wurde 1930 in Como geboren und hatte als Tennisspieler („aber ich hätte gerne viel besser gespielt“, gab er eines Tages zu) mit Fausto Gardini zwei italienische Junioren-Doppeltitel gewonnen und sowohl an Wimbledon als auch an Roland teilgenommen Garros, Mitte der 1950er Jahre, durch das Foro Italico. Sofort widmete er sich jedoch der Geschichte: mit der Gazzetta e il Mondo, dann mit Giorno als Korrespondent, schließlich als Erstunterzeichner und dann Mitarbeiter von Republica.

Unendlich die Artikelserie und die Theorie der Champions erzählt, von Chang über Borg und McEnroe bis hin zu Federer. Mit wachsender Verärgerung für den Fußball („in Chile konnten für Davis etwa zwanzig Kollegen den Ball nicht von ihrem gewohnten Ball unterscheiden“). Auch das Regal seiner literarischen Werke ist sehr reichhaltig. Aus dem Jahr 1995 stammt die Kurzgeschichten-Trilogie „Weiße Gesten“, in der Tennis „nur“ der rote Faden durch drei Jahrzehnte voller Geschichten von Menschlichkeit und Liebe ist, von Alassio bis London. Clericis Bibliographie umfasst Stücke wie „Mussolini, letzte Nacht“ bis „Suzanne Lenglen“, die der französischen Vorkriegs-Tennisspielerin gewidmet sind, die er als die stärkste aller Zeiten „für die Eleganz der Gesten a la Carla Fracci“ beurteilte, die auf alten Fotos zu sehen ist oder Vintage-Videos. Und dann „500 Jahre Tennisgeschichte“, eine Art Schlägerbibel, die erstmals 1974 veröffentlicht, weltweit übersetzt und sechsmal neu aufgelegt wurde. „Nach der Göttlichen Komödie und Pinocchio ist es das meistgelesene italienische Buch der Welt“, sagte Enzo Biagi eines Tages, fähig, über die Zäune und den Snobismus des Journalismus hinauszublicken.

Trotz seiner schwachen Leistungen als Athlet war er neben Nicola Pietrangeli der einzige Italiener, der in die internationale „Hall of Fame“ des Tennissports aufgenommen wurde. Jetzt wird er von ehemaligen Champions und historischen Signaturen des Journalismus begrüßt. „Ich vermisse Gianni jetzt schon: Er war einzigartig und unwiederholbar, und er lässt mich allein in dieser ‚Galerie'“, sagt Pietrageli, Kapitän jenes siegreichen Italiens in Davis im Jahr ’76, um dem gegen die politischen Aufforderungen zum Boykott Clerici zu erzählen vom ‚Tag zurückgetreten, außer dann am nächsten Tag wieder aufgenommen werden. „Seine Kritik hat geschmerzt, auch wenn sie weniger wehgetan hat, weil sie wie ein leichter Stift war“, erinnert sich Bertolucci, ein weiterer Held des Finales in Chile, „er erzählte mir, dass er bei seinem ersten Wimbledon mit einem 500er nach London gefahren ist und dort aufgetaucht ist das Feld am Sonntag einen Torhüter zu bitten, das Feld zu öffnen, damit er als Spieler des Turniers trainieren kann „, erinnert sich heute Paolo Garimberti, Freund und Kollege von Clerici a Repubblica. „Der stationäre Torhüter antwortete: ‚Wenn er wirklich ein Spieler wäre, wüsste er, dass Wimbledon am Sonntag geschlossen ist'“. Perfekte Folge für einen seiner Artikel: aus anderen Zeiten und damit für immer schön. (HANDHABEN).


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